Alex Katz

Alex Katz wurde am 24. Juli 1927 in Brooklyn, New York, als Sohn russisch-jüdischer Einwanderer geboren. Nach dem Besuch der Cooper Union Art School in New York (1946-1949) studierte er noch an der Skowhegan School of Painting and Sculpture in Skowhegan, Maine (1949/50).

Während der 1950er Jahre konnte Alex Katz nicht reüssieren, seine erste Einzelausstellung 1954 in der Roko Gallery in New York war nicht von Erfolg gekrönt. Die Paul Taylor Dance Company beauftragte Katz 1960 und 1964 mit Bühnenbildern und Kostümen für ihre Auftritte auf dem Spoleto-Festival. Das Guggenheim-Stipendium für Malerei 1972 zeigt die steigende Anerkennung des New Yorker Malers.

1994 Alex Katz wurde zum Mitglied der National Academy of Design gewählt. Im selben Jahr spendete er zehn seiner Bilder, damit die Cooper Union Art School eine Gastprofessur für ihn einrichten konnte. Im April 2001 war Alex Katz Gaststipendiat der American Academy in Berlin. Er lebt in New York und Maine (Sommer), wo er seit Jahrzehnten die Sujets seiner Porträts, Gruppenbilder und Landschaften findet.

 

Alex Katz' Bilder

Die Bilder von Alex Katz zeigen hochstilisierte, auf wenig Wesentliches reduzierte Menschen und Landschaften. Die Kozentration auf die Figuren steigert er dabei auch durch den Einsatz von monochromen Flächen im Hintergrund. Häufig wählte Alex Katz seine Ehefrau Ada als Modell seiner großformatigen Porträts. Auf die Frage, warum er immer unbewegliche, ja emotionslose Personen malte, antwortete er, dass die Betrachter diese vielleicht so wahrnehmen würden, sie für ihn jedoch voller Leben wären.1 Die Flächigkeit seiner Gemälde verbindet Alex Katz interessanterweise sowohl mit dem Amerikanischen Abstrakten Expressionismus und der These von Clement Greenberg (→ Abstrakter Expressionismus | Informel) wie mit der sich formierenden Pop Art der frühen 1960er Jahre. Das "Fehlen" eines Pinselstrichs lässt sich wiederum mit Werken von Roy Lichtenstein oder David Hockney in Verbindung bringen.

„Als Künstler konkurrieren wir um Publikum. Ich konkurriere mit den abstrakten Expressionisten. Ich werde sie von der Wand fegen. Und ich will mich mit dem Nachwuchs messen.“ (Alex Katz)

 

Alex Katz beeinflusst folgende Künstlerinnen und Künstler

  • Elizabeth Peyton
  • Julian Opie
20. September 2012
Alex und Ada Katz mit Karlheinz und Agnes Essl vor „Beach Stop“ (2001) in der Ausstellung ALEX KATZ (15.09.2012 – 06.01.2013, Essl Museum), Foto: Alexandra Matzner

Alex Katz im Essl

Anlässlich des 85. Geburtstags von Alex Katz widmet das Essl Museum dem berühmten New Yorker Pop-Art-Künstler die größte Malereiausstellung in Österreich. Katz` Stil ist von der Reduktion auf das Wesentliche gekennzeichnet. Seine Werke kennzeichnet er als im eigentlichen Sinn „als gemalt“. Nichts läge ihm ferner, als fotorealistisch sein zu wollen.
9. Februar 2010
Alex Katz, An American Way of Seeing (Kerber Verlag)

Alex Katz in Kleve Ausstellung "An American Way of Seeing"

Alex Katz: An American Way of Seeing im Sara Hildén Kunstmuseum, Tampere, das Musée de Grenoble und das Museum Kurhaus Kleve (2009/2010). Ein guter Einstieg in die Welt von Alex Katz!
  1. So Alex Katz in einem Gespräch mit der Autorin bei der Ausstellungseröffnung in der Albertina.