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Graz | Neue Galerie: Wer bist du? Porträts aus 200 Jahren Ein multimedialer Gang durch 20 Jahrzehnte Porträtkunst

Friedrich Amerling, Julie Gräfin Woyna, Detail, 1832, Öl/Lw (Neue Galerie Graz, Universalmuseum Joanneum, Foto: Universalmuseum Joanneum/N. Lackner)

Friedrich Amerling, Julie Gräfin Woyna, Detail, 1832, Öl/Lw (Neue Galerie Graz, Universalmuseum Joanneum, Foto: Universalmuseum Joanneum/N. Lackner)

Seit geraumer Zeit ist die populärkulturelle Spielart des „Selfies“ zu einer beliebten und hochmediatisierten Form der Selbstdarstellung geworden. Lange vor Einzug digitaler Möglichkeiten der Selbstinszenierung bediente das Porträt dieses offensichtlich grundmenschliche Bedürfnis, das eigene Ich in verschiedenen Posen für ein unbestimmtes Später einzufangen. Noch bis Ende Oktober 2019 zeigt die Neue Galerie Graz deshalb einen Porträt-Schwerpunkt.

Mit „Wer bist du? Porträts aus 200 Jahren“ widmete sich die Neue Galerie Graz bereits von Mai 2017 bis Februar 2018 diesem wohl ältesten Thema der bildenden Kunst. Diese Sonderausstellung ging vornehmlich von Objekten der eigenen Sammlung aus. In ursprünglich 14 thematischen Räumen präsentierte die umfangreiche Schau Gemälde, Grafiken, Zeichnungen, Büsten, Skulpturen, Fotografien und Installationen, mittels derer ein Bogen vom 19. Jahrhundert bis hin zu aktuellen Positionen gespannt wurde. Die Dauerausstellung wird nun in kondensierter Form mit den Themenräumen 1 bis 5 fortgeführt, wobei die Ausstellung weiterhin in Gänze im digitalen Raum einsehbar ist.

Die Aufnahme einer Häuserlandschaft in eine Porträtausstellung überrascht hierbei nicht, glänzt die Schau doch in Raum 05 zu „Egon Schiele und Oskar Kokoschka“ mit einem unlängst gelungenen Restaurierungsfund: Unter Egon Schieles „Stadtende [Häuserbogen III]“ (1913/18) konnten bei Durchlichtaufnahmen am Joanneum Graz und Leopoldmuseum Wien 2011 zwei Porträtskizzen entdeckt werden. Dabei handelt es sich um ein 1913 verworfenes Doppelporträt von Heinrich Benesch und dessen Sohn Otto – Kunstsammler und väterlicher Freund Schieles. Die Figur Heinrich Beneschs deutete Egon Schiele zum Häuserbogen um.

Porträts auf multimedialer Konfrontation

Seit jeher fungierten Porträts als Platzhalter für Abwesende, seien es noch Lebende oder bereits Verstorbene, und geben bestimmte Charakteristika des oder der Porträtierten mit Wiedererkennungswert wieder. Darüber hinaus verliehen Porträts, als Medium der Spiegelung sowie Tradierung kultur- und gesellschaftsgeschichtlicher Diskurse, dem sozioökonomischen Status und der gesellschaftlichen Machtposition des oder der Porträtierten Ausdruck. Im 20. Jahrhundert kam die Erfassung von Seelenleben und psychologischer Charakteristik des Individuums hinzu. Für die Grazer Ausstellung setzten die beiden Kuratoren – Günther Holler-Schuster und Gudrun Danzer – ihren Fokus darauf, das Genre Porträt auf seine vielfältigen Bezüge sowie seine kulturhistorischen und gesellschaftlichen Aussagen hin zu befragen. Allerdings ohne die kunsthistorische Aufarbeitung von Porträttypen leisten zu wollen.

Die ambitionierte Zielsetzung eines multimedialen Gangs durch 20 Jahrzehnte konnte nur unter bestimmten Weichenstellungen eingelöst werden, weshalb „[m]an keine strenge chronologische Einteilung, keine Formanalysen und Kategorisierungen nach Medien und Material finden [wird].“1. Anstatt auf eine Präsentation im zeitlichen Längsschnitt setzt die Ausstellung folglich auf einen Austausch zwischen gegenwärtigen und historischen Phänomenen, und zwar mittels der Konfrontation von Porträts aus mehreren Jahrzehnten. Die hierdurch beabsichtigten Brüche sollten Neukontextualisierungen ermöglichen und Althergebrachtes in Frage stellen. So gesellen sich etwa bei „Identität durch regionale Tracht“ (Raum 02) die provokante „Frau ohne Dirndl“ (2001) von Helga Glattfelder-Knöbl, Evelyn Loschys Videoinstallation „Me and My Selves“ (2016) sowie die „historischen Lederhosen (Peter Rosegger, Herbert von Karajan)“ (1999) des belgischen Künstlers Guillaume Bijl zu Porträts „Erzherzog Johanns“ (1782–1859), nostalgisch-dokumentarischen Darstellungen steirischer Trachten und zahlreiche Büsten, die den steirischen Dichter und Journalisten Peter Rosegger (1843–1918) darstellen. Der Text der Schautafel verrät den aufklärerischen Impetus der Kuratoren: „Der neuerliche Trachtenboom von heute kann auch als Resultat von Ängsten vor gesellschaftlichen Umwälzungen verstanden werden. Beliebt sind nicht nur „Erzherzog-Johann-Röcke“, sondern auch „Peter-Rosegger-Janker“ […]. Die Installation des belgischen Künstlers Guillaume Bijl mit historischen Lederhosen aus den 1990er Jahren legt symbolische, ideologische und gesellschaftliche Bedeutungsebenen dieses typisch alpinen Kleidungsstückes offen.“ 2.

Eklektische Wirkung

Auch die weiteren Räume von „Wer bist du? Porträts aus 200 Jahren“ sind um unerwartete Zusammenstellungen von Objekten sowie mediale Vielfalt bemüht. Obgleich ihr die Intention eines aufbrechenden Dialogs anzumerken ist, bleibt die Ausstellung jedoch insgesamt hinter ihrem Potential zurück, einen neuen Blick auf das Porträt zu ermöglichen. Zwar ist die Heranziehung weiterer Hintergrundinformationen über Kunstwerke und Künstler*innen mittels QR-Codes möglich, doch weder Dialog noch Kontrastierung mögen sich bei der Betrachtung der Werke recht einstellen. Zu sehr lassen oftmals die Hängung der Gemälde sowie die Gruppierung der Objekte ihre Präsentation im jeweiligen Raum für sich isoliert und im Gesamteindruck eklektisch wirken. Hierzu tragen die generischen Schautafeln zur Bezeichnung eines jeden Themenraumes bei, da sie vielfach die beabsichtigte Kontrastwirkung anreißen, in Titel und Text diesen Anspruch allerdings nur zaghaft und nicht bis in die notwendige Konsequenz ausformulieren.

Beispielsweise hätte der angesprochene Raum 02, „Identität durch regionale Tracht“, die genannten Bedeutungsebenen der Arbeit Bijls nennen und stärker kontextualisieren können. Zudem wäre eine dezidiertere Herausstellung insbesondere der im selben Raum ausgestellten Werke der beiden zeitgenössischen Künstlerinnen und ihrer Arbeiten, allen voran Glattfelder-Knöbels „Frau ohne Dirndl“, denkbar gewesen. Beide formulieren selbstbewusste Handlungsspielräume aus weiblicher Sicht für den Kontext Tradition und Tracht, indem sie zu einer kritischen Reflexion über tradierte Weiblichkeitsbilder anregen.

Aristokratischen Porträts im politischen Kontext

Raum 01 ist den „aristokratischen Porträts im politischen Kontext“ gewidmet. Längs der linken und rechten Wand sind opulente, in Goldrahmen gefasste, imperiale Porträts vornehmlich aus dem 19. Jahrhundert auf rotem Grund angeordnet. Sie ziehen sich in einer Längshängung bis zur anderen Seite des Raumes. Vis-à-vis zu ihnen stehend, führen um 1900 entstandene Büsten, die Honoratioren der k.u.k.-Monarchie darstellen, mit ihnen einen Dialog. Auf der vom Eingang gesehen rechten Eckseite ebendieses Raumes ist Andy Warhols „Red Lenin“ (1987) zu finden, der sich wiederum der zehnteiligen, völkisch-nationalistischen Holzschnittreihe „Bedeutende Männer der Geschichte“ (um 1940) des Grazer Künstlers Ernst von Dombrowski gegenübergestellt sieht. Die „aristokratischen Porträts im politischen Kontext“, wie die generische Bezeichnung auf der Schautafel lautet, dominieren folglich diesen ersten Raum in einem exklusiv wirkenden, geschlossenen Kader, das die von ihnen abseits hängenden Werke Warhols und von Dombrowskis beinahe ablehnend übertrumpft. Der letzte Satz auf der Schautafel zu zu diesem Raum besagt zwar, dass „[d]ie Prunkentfaltung der Kaiserbilder und ihr Machtanspruch dadurch [d.h. durch die Arbeiten Warhols und von Dombrowskis; Anm. d. Verfass.] eine Relativierung [erfährt]“. Auch wird genannt, dass von Dombrowkis „Bedeutende Männer der Geschichte“ politischen Machtanspruch inszeniert, und zwar mittels der missbrauchenden Vereinnahmung historischer Persönlichkeiten. Allerdings finden sich hier bereits jeder für sich genommen polemisierende Objekte kombiniert, die zudem noch selbst auf politisch wie (kunst)historisch höchst komplexe Sachverhalte sowie Persönlichkeiten verweisen. Dies angemessen zu besprechen, ist eine zweifellos schwierige Herausforderung, der man sich hier, weniger an der Oberfläche bleibend, hätte stellen müssen. Insgesamt wäre eine weitere thematische Untergliederung begrüßenswert gewesen, beispielsweise eine kritische Reflexion über die Darstellung porträtierter und sich selbstporträtierender Frauen betreffend.

Porträts in der Neuen Galerie Graz

Der Schau ist und bleibt die Präsentation einer medial und kunsthistorisch reichhaltigen Bandbreite an Porträts zu verdanken. Und letztendlich fehlt das „Selfie“ auch hier nicht: Besucher*innen sind dazu aufgerufen, unter #museumselfie ihre nunmehr mit dem Smartphone in Sekundenschnelle produzierten Selbstporträts auf den sozialen Kanälen auszustellen, um selbst zu Porträtierten zu avancieren. Somit sind museal angeregte digitale Werkzeuge, wie sie hier die Neue Galerie Graz durch Veröffentlichung von Selfies auf dem hauseigenen Museumsblog bereitstellt, mehr als nur digitales Spiel. Es zeugt von einer breit angenommenen Popularisierung des Porträts, die das elitäre Privileg der Herrschenden und Wohlhabenden zur Selbstdarstellung weiter hinter sich lässt.

Kuratiert von Günther Holler-Schuster und Gudrun Danzer.

 Literatur

  • Günther Höller-Schuster, Wer bist du? Porträt aus 200 Jahren, in: Universalmuseum Joanneum – Neue Galerie (Hg.), Ausst.-Kat. Neue Galerie Graz, Universalmuseum Joanneum, 25.5.2017–25.2.2018; 26.2.2018–10.3.2019 (in veränderter Form), Graz 2018, S. 8–11.
  • Gudrun Danzer, Kaiser, König, Edelmann, Bürger ... Anmerkungen zum Porträt im 19. Jahrhundert, in: Universalmuseum Joanneum – Neue Galerie (Hg.), Ausst.-Kat. Neue Galerie Graz, Universalmuseum Joanneum, 25.5.2017–25.2.2018; 26.2.2018–10.3.2019 (in veränderter Form), Graz 2018, S. 12–15.

Porträts aus 200 Jahren aus der Neuen Galerie Graz: Bilder

  • Lorenz Allgayer, Kaiser Franz Joseph I. im Vliesornat, 1861, Öl/Lw (Neue Galerie Graz, Universalmuseum Joanneum)
  • Friedrich Amerling, Julie Gräfin Woyna, 1832, Öl/Lw (Neue Galerie Graz, Universalmuseum Joanneum)
  • Claude Cahun, Autoportrait, um 1928, SW-Fotografie (Neue Galerie Graz, Universalmuseum Joanneum)
  • Heinrich Füger, Bildnis des Grafen Franz Josef von Saurau, 1797, Öl/Lw (Neue Galerie Graz, Universalmuseum Joanneum)
  • Josef Kriehuber, Baronin Bartenstein, 1834, Lithographie auf Papier (Neue Galerie Graz, Universalmuseum Joanneum)
  • Leopold Kupelwieser, Erzherzog Johann im grauen Rock mit grünen Aufschlägen, 1828, Öl/Lw (Neue Galerie Graz, Universalmuseum Joanneum)
  • Ernst Christian Moser, Kindergruppenporträt, 1851, Öl/Lw (Neue Galerie Graz, Universalmuseum Joanneum)
  • Romuald Hazoumé, Chef de village, 2013, verschiedene Materialien (Neue Galerie Graz, Universalmuseum Joanneum)
  • Wer bist du? Porträts aus 200 Jahren, Ausstellungsansicht 2017, Neue Galerie Graz

Aktuelle Ausstellungen

23. Januar 2022
Georgia O’Keeffe, Oriental Poppies [Orientalische Mohnblumen], 1927, Öl auf Leinwand, 76,2 x 101,9 cm (The Collection of the Frederick R. Weisman Art Museum at the University of Minnesota, Minneapolis © 2016 Georgia O’Keeffe Museum/Bildrecht, Wien)

Riehen b. Basel | Fondation Beyeler: Georgia O’Keeffe

„Georgia O’Keeffe“ ist die erste große Retrospektive der Künstlerin in Basel und der erste umfassende Überblick über O’Keeffes Œuvre in der Schweiz seit fast 20 Jahren understreckt sich über nahezu sechs Jahrzehnte ihres Werks.
21. Januar 2022
Bonner Münster Chor mit Tony Cragg, Lost in Thought

Bonn | Bonner Münster: Licht urnd Transparenz

Nach dreijähriger Restaurierung erstrahlt das Bonner Münster wieder in „altem Glanz“ – und öffnet sich bewusst dem Neuen in Form von zeitgenössischer Kunst.
21. Januar 2022
Konstantin Grcic, New Normals, 2021, Foto: Florian Böhm

Berlin | Haus am Waldsee: Konstantin Grcic New Normals | 2022

Für die Ausstellung entwirft Konstantin Grcic Einfallstore der spekulativen Imagination, die auf zukünftige Konstellationen von Zusammenleben und -arbeiten verweisen. In Szenarien und räumlichen Environments werden Betrachter:innen mit ihren eigenen Vorstellungen von der Zukunft konfrontiert.
11. Januar 2022
Sophie Allerding, Leuchtende Augen (2), 2020

Hamburg | PHOXXI: JUNGE DEUTSCHE FOTOGRAFIE 2020/2021 Gute Aussichten im Haus der Photographie temporär

Ausstellung der neuen Preisträger:innen des renommierten Nachwuchspreises für Fotografie-Absolvent:innen!
4. Januar 2022
Etel Adnan, Rihla ila Jabal Tamalpais [Voyage au Mont Tamalpais], 2008, Aquarell und Tusche auf japanischem Notizbuch, 30 x 10,5 cm x 54, Seite 30 x 567 cm (Donation Claude & France Lemand. Musée, Institut du monde arabe, Paris. © Etel Adnan. Courtesy Galerie Claude Lemand, Paris)

Metz | Centre Pompidou-Metz: Schreiben ist Zeichnen Worte und Zeichen | 2021/22

Die Ausstellung vereint kostbare alte Manuskripte, die in drei Kabinetten untergebracht sind, mit Werken zeitgenössischer Künstler:innen und Schriftsteller:innen, vor allem aus der Grafikabteilung des Centre Pompidou.
4. Januar 2022
Max Liebermann, Reiter am Meer – Studie, 1909 (Buchheim Museum der Phantasie, Bernried am Starnberger See / Dauerleihgabe Bayerische Staatsgemäldesammlungen, München)

Buchheim | Buchheim Museum: Brücke & Berliner Secession Berührungspunkte | 2021/22

Im Dezember 1907 stellen „Die Brücke“-Künstler bei der Berliner Secession aus. Führende Künstler der Secession greifen sogar Gestaltungselemente der jüngeren Künstler auf - und dennoch endet alles im Streit.
  1. Günther Holler-Schuster, Wer bist du? Porträts aus 200 Jahren, Ausst.-Kat., Graz 2018, S. 8.
  2. Schautafel Raum 02.
Amalia Witt
Amalia Witt (geb. 1986 in Timișoara, Rumänien) ist seit August 2017 am Institut für Romanistik der Karl-Franzens-Universität Graz, als Universitätsassistentin im Bereich der Französischen Literaturwissenschaft angestellt. Im Rahmen ihrer Tätigkeit hält sie Lehrveranstaltungen ab und verfasst ihre Dissertation zu „Genealogien des Wissens, Marie de Gournay und Montaigne“ (Arbeitsitel).